Con el fin de promover en la juventud panameña los valores cívicos,  la participación ciudadana y su incursión como actores principales de la vida en democracia, el pasado miércoles 20 de marzo se efectuó  el lanzamiento oficial del Concurso Nacional de Oratoria 2013, patrocinado por el Tribunal Electoral y organizado por el Ministerio de Educación, la Caja de Ahorros y la empresa Cable & Wireless  Panamá, y en el que podrán participar alumnos de educación media de colegios particulares, oficiales y nocturnos oficiales de todo el país. El  Tribunal Electoral se suma por primera vez  a este evento, en cuya ceremonia inaugural estuvo representada por el magistrado Eduardo Valdés Escoffery, quien expresó su preocupación por  la baja participación de los jóvenes en los procesos electorales.  De allí que  nuestra institución determinó como tema del concurso: “El papel de la juventud en la democracia: legitimidad, eficacia y participación activa”. Precisó el magistrado Eduardo Valdés Escoffery que la finalidad de este patrocinio es lograr que la totalidad de los jóvenes panameños  participe en los procesos democráticos y torneos electorales del país; a la vez que destacó que unos 51 mil jóvenes que ejercieron el sufragio en las elecciones del año 2004, no lo hicieron en las elecciones del año 2009. Este concurso de oratoria representa un factor determinante para lograr una mayor participación de los jóvenes en las elecciones generales del 2014, precisó el magistrado, al tiempo que hizo un llamado de atención para que los jóvenes se motiven a participar en los comicios. En tanto, Jorge Nicolau,  presidente de Cable and Wireless Panamá, dijo que en el 2013,  el tema del concurso nacional de oratoria es de impacto nacional,  tanto para los estudiantes, profesores, la familia y la sociedad en general y puntualizó que este año se une una institución de mucho respeto nacional e internacional, como es el Tribunal Electoral, que propuso el tema que desarrollarán los  jóvenes participantes. El gran ganador recibirá diez mil balboas (B/10,000.00) en cuenta de ahorro, un automóvil y beca universitaria;  mientras que los  ganadores del segundo, tercer, cuarto y quinto lugar recibirán B/ 8,000.00, B/ 6,000.00, B/ 4,000.00, y B/ 3,000.00 respectivamente. El resto de los finalistas entre el sexto y décimo primer lugar obtendrán  B/ 2,000.00 cada uno en cuentas de ahorro. Al recibir las bases del Concurso Nacional de Oratoria en sus respectivos planteles educativos,  los estudiantes interesados en participar deberán  inscribirse y prepararse para desarrollar el tema propuesto por el Tribunal Electoral, relacionado con el papel de los jóvenes en un sistema democrático.